Relato: EL ÚLTIMO VIAJE DEL VIENTO DEL SUR (Eduardo Enjuto)

por José Luis Pascual

Autor de la imagen: Alex Loban

El cielo estaba cubierto. A Damian le preocupaba que empezara a llover, porque estaba convencido de que los limpiaparabrisas del coche no funcionarían. El muy cabrón se le resistía.

Alba dormía en el asiento trasero, tumbada y tapada con una manta. No utilizaba cinturón de seguridad porque temía que la cinta intentara estrangularla, y se giraba cuando Damian frenaba, pero sin llegar a caerse. Aunque la temperatura exterior había subido, dentro del coche seguía haciendo frío, y se cubría con la manta cuando se destapaba. El hombre sentía envidia. Llevaba mucho tiempo conduciendo y necesitaba descansar, aunque no se atrevía a dormir ni a apagar el motor. El descanso tendría que esperar.

Pasaron las horas. La luz del día cambió de color y se volvió roja. Alba se despertó.

—¿Dónde estamos? Joder, qué frío hace. ¿Puedes poner la calefacción un poco?

—Aún nos queda un buen rato –respondió Damian—.  No puedo encender la calefacción, y tú no deberías decir palabrotas. ¿La respuesta es de su agrado, señora condesa?

—No he dicho palabrotas.

—Has dicho “joder”, Alba.

—No, no lo he dicho. Me habrás oído mal por el ruido del motor.

El hombre levantó el dedo índice y el corazón de la mano derecha. Eso significaba que era la segunda mentira que toleraba ese día. Le había prometido a Alba que, a la tercera mentira, abriría la puerta y la tiraría a la cuneta sin frenar ni un instante. Ella estaba casi, casi segura de que era una broma.

—Bueno, vale –dijo la chica al cabo de un rato—. No seas así. ¿Me dejas pasar delante?

Damian recogió la cartera y un paquete de cigarrillos que había dejado en el asiento, y la ayudó a sentarse en el puesto del copiloto.

—¿Cuánto queda?

—Dos o tres horas… Pensé que tardaríamos menos, lo siento.

—¿Has tenido algún problema este rato?

—La dirección se atasca un poco y a veces le cuesta acelerar, pero por lo demás va bien. También llevamos el aire acondicionado al máximo, no he podido hacer nada con eso.

—¿Café?

—Por favor.

La chica cogió una mochila que había dejado en el asiento trasero. Sacó un termo y una taza y la llenó casi hasta arriba. Dio un buen trago antes de pasársela a su amigo.

—Está casi frío.

—Da igual, gracias. No deberías beber café, no te sienta bien.

—Y tú no deberías fumar.

—Amén, hermana.

Damian siguió conduciendo un rato en silencio. Cuando la luz del día casi había desaparecido, los faros se encendieron. El vehículo tenía un sensor automático, pero los focos se resistieron hasta el último momento antes de iluminar la carretera.

—Menos mal. Pensé que no iban a funcionar las luces.

—Estás muy cansado —dijo la chica—. Deberíamos parar un rato. ¿Quieres otro café? ¿Te enciendo un cigarrillo?

—Sí a todo… Pero no podemos parar. Vamos a dejar la carretera dentro de nada, en la pista iremos más despacio y estaré más tranquilo.

—¿Y no habrá problemas? Quiero decir… ¿Es un camino estrecho?

—Un poco, sobre todo al final, en el bosque, pero es cómodo. La única pega es que tiene muchos baches.

En ese momento, la rueda delantera se hundió en un agujero y botaron dentro del coche como si hubieran saltado sobre una cama elástica. Desde el maletero se escuchó un ruido sordo.

—¿Estás bien? —preguntó Damian.

—Sí, yo… ¿Qué ha sido eso? ¿Has oído el ruido del maletero?

—La rueda de repuesto. Se habrá soltado. No te preocupes, va todo bien.

Alba asintió en silencio, intranquila, porque en aquel viaje había muchas cosas que podían salir mal.

Dejaron la carretera y entraron en un camino. Se encontraban en un bosque, pero la muchacha apenas distinguía los árboles. Las nubes ganaron la batalla al cielo despejado y comenzó a llover.

—¿Falta mucho? —preguntó. Intentaba mantener la voz firme. Se tapó el cuello con la chaqueta. Con un poco de suerte, el hombre pensaría que temblaba de frío—. Empiezo a estar cansada, y nos estamos alejando de la carretera… ¿No tendremos problemas para volver?

—No te preocupes, princesa. —Sin soltar el volante, el hombre cogió su mano para tranquilizarla y sonrió—. No dejaría que te ocurriera nada malo. Hemos hablado de esto, ¿verdad? ¿Qué te dije?

—Que no sería fácil.

—¿Y qué más?

—Que no debía dudar… ni tener miedo.

Damian sintió una pequeña punzada de culpa. Alba era una muchacha fuerte y decidida, pero le estaba pidiendo mucho. Había intentado convencerla de que no lo acompañara, habría preferido ocuparse él solo de aquel asunto, pero ella había insistido. “Debí ser inflexible”, pensó. “Debí obligarla a quedarse en su casa”.

Miró su rostro. En ese momento estaba encendiendo el mechero, y la llama proyectaba sombras extrañas sobre sus mejillas. Había estado llorando.

Era una costumbre que había heredado de su madre: siempre le daba la primera calada a sus cigarrillos. Delia y Gabriel, sus padres, habían sido buenos amigos de Damian. Alba había visto hacer ese gesto a su madre muchas veces: encender un cigarrillo, darle una calada profunda y pasárselo a él, algo manchado de carmín, intentando evitar que sus dedos se tocaran. Desde que era una niña, siempre relacionaba a aquel hombre con el tabaco, las risas y las historias a la luz de la chimenea.

Se hicieron amigos. Damian sabía muchas cosas que el resto de los adultos no sabían o no querían enseñarle. Aprendió a defenderse de los chicos que la molestaban en el colegio. Aprendió a leer sus cuadernos cuando estaban cerrados, a verlos a través de los espejos y a meterse en sus sueños cuando dormían. Aprendió muchas cosas y pensó, en su inocencia, que estaba preparada para enfrentarse a cualquier cosa.

Estaba equivocada.

Dos meses atrás, aquel coche había atropellado a su madre. Le destrozó las rodillas con el impacto y se rompió el cuello al caer. Murió antes de que nadie pudiera llegar hasta ella y guiarla hacia la luz. Aprendió una lección nueva: la vida es injusta, y el control que tenemos sobre ella es una ilusión.

Lloraba por las noches hasta quedarse dormida. Su padre a veces se quedaba mirando la televisión apagada durante mucho rato, sin decir nada, pero siempre pasaba a su habitación para arroparla y darle un beso de buenas noches. Se esforzaba en ser un buen padre, pero no podía competir con el vacío que había dejado Delia.

No vio a Damian en el funeral, pero sí al día siguiente, cuando visitó la tumba por primera vez. Él se encontraba allí, de pie, como si estuviera velando el alma de su madre.

—¿Sabes quién ha sido el culpable? —preguntó Alba.

—Tú también lo sabes —respondió él—. Un niño de papá borracho y drogado hasta las cejas.

—Ese era el que conducía, pero no es lo que te he preguntado.

El hombre la miró y sintió una admiración profunda y sincera. La muchacha solo tenía quince años y ya mostraba una habilidad inquietante.

—Tú también te has dado cuenta. Eres muy observadora, Alba. Al principio no estaba seguro, pero he preguntado por ahí y me lo han confirmado. Era el Viento del Sur.

—Pensaba que no era más que un cuento.

—No lo es. Habitó durante un tiempo en la costa portuguesa, por eso le llaman así. Pero eso fue hace mucho… Luego se escondió en el interior de un arcabuz de Algora, y dicen que se cobraba una vida de más cada vez que era disparado. Pasó por varias armas y se le perdió la pista a mediados del siglo XX, cuando tomó posesión de un Pegaso Z. Parece que desde entonces ha estado pasando de un automóvil a otro, hasta llegar a este.

—¿Sigue metido en ese Ford?

—Sí, eso creo.

—¿Y podemos destruirlo?

Damian no respondió en ese momento, pero levantó una ceja en un gesto teatral que Alba no pudo ver.

El camino se había convertido en un sendero casi invadido por la vegetación. La lluvia caía con fuerza, pero los limpiaparabrisas no funcionaban. La atención de Damian estaba centrada en controlar la dirección y la velocidad, y no podía distraerse con elementos menores. Había atado una cuerda de cáñamo al volante y la había pasado por su propio cuello, tres vueltas en el sentido de las agujas del reloj, y aun así el coche se le resistía. Los faros comenzaban a fallar. El hombre sudaba y comenzaba a dolerle la cabeza.

—Hemos llegado —dijo al cabo de un rato—. Aquí termina el camino y unos metros más adelante está la entrada de la mina. Ahora tenemos que empujar. Ten cuidado con la puerta y no pases por delante del coche.

Alba obedeció en silencio. Bajaron y comenzaron a empujar con todas sus fuerzas, con los pies resbalando entre el barro y las piedras. Poco a poco, ofreciendo mucha resistencia, el coche empezó a moverse, primero un centímetro y luego otro, muy despacio, hacia la boca de la montaña. El hombre había intentado quitar la llave del contacto, pero había sido imposible y el motor seguía vivo, rugiendo en el vacío, gritando sin que nadie pudiera oírle. Las ruedas giraban empujadas por el músculo y la voluntad de Damian y Alba, y el vehículo se acercaba a la oscuridad.

—¡Falta poco! ¡Sigue empujando, ya casi lo tenemos!

El motor aullaba, las luces parpadeaban, el claxon sonaba descontrolado y en el maletero se escuchaban ruidos cada vez más fuertes. La muchacha miró a Damian con una pregunta muda en sus labios.

—¡No aflojes, ya no falta nada! ¡Sabe que está perdido y se resiste! ¡Sigue empujando!

Alba cerró los ojos, gritó lo más alto que pudo y empujó con todas sus fuerzas, apretando, ignorando el dolor de sus piernas y el agua que caía por su cabeza. Gritó, lloró y empujó hasta que no le quedaron lágrimas.

—¡Ahora! ¡Suéltalo, ya es nuestro!

La chica dejó de empujar y vio cómo el coche resbalaba despacio por una pendiente que se abría en la mina, y poco a poco cogía velocidad. Se adentró en la oscuridad, se oyó un estruendo en el interior y se levantó una nube de polvo que la lluvia disolvió con rapidez.  

—¿Qué ha ocurrido?

—Encontré este lugar hace tiempo… —Damian había perdido el aliento y le costaba respirar—. A pocos metros de la entrada, el suelo ha cedido y se abre hacia una cueva profunda. Muy profunda. Jamás saldrá de ahí.

—Pero la entrada es visible, y las huellas conducen hasta ella.

—Volveré dentro de unos días y la cerraré con dinamita. Por aquí no viene nunca nadie.

Alba se volvió hacia el hombre. Tenía la cara sucia y estaba empapada de arriba abajo.

—¿Y ya está?

—Eso me temo, cariño. La venganza no ofrece compensación, solo consuelo.

La chica miró otra vez hacia la cueva. Las huellas de las ruedas estaban llenas de agua y formaban charcos y dibujos en el suelo embarrado. Había pensado mucho en aquel momento y sentía un vacío extraño. A veces no conviene que las cosas salgan como tú quieres.

—¿Qué hacemos ahora?

—Caminar hacia la carretera, y desde allí hasta el pueblo que hay al otro lado del monte. Nos espera un buen paseo, espero que tengas fuerzas.

Alba le cogió del brazo. Estaba agotada, pero el vacío de su interior, poco a poco, empezaba a llenarse de planes, de futuro, de promesas de diez horas de sueño y la satisfacción de haber hecho aquello que te aporta paz, aunque en el fondo sepas que no ha sido lo correcto. Se dieron la vuelta y caminaron en silencio, cansados y empapados. El camino, tal y como temían, se hizo muy largo. 

Dentro de la cueva, en el fondo de una sima profunda, el viejo Ford se había destrozado contra las piedras. El motor no emitía el menor ruido, y hasta las ruedas habían dejado de girar. En el maletero, amordazado y apenas consciente, el niño de papá que había conducido aquel coche hasta hacía poco tiempo, moría lentamente junto al Viento del Sur.

Eduardo Enjuto

Eduardo Enjuto compagina su amor por los libros con gatos, montañas y mitologías. Escribe de forma regular en el blog «Relatos y mentiras» y piensa que la literatura, por encima de todo, debe ser entretenida.Se encuentra cómodo entre hadas, elfos y dioses antiguos. En sus obras, los humanos conviven con seres sobrenaturales porque el mundo, según dice, es un lugar muy extraño. Participa en #AntologíaSamurái, y en #intantoparto, y ha publicado algunos libros en Amazon. Habla poco de ellos porque la publicidad se le da fatal.

2 comentarios

FRANKY
FRANKY octubre 6, 2020 - 8:55 am

Voy a tener que investigar a este señor Enjuto. Muy buen relato.

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Eduardo Enjuto octubre 19, 2020 - 11:11 am

Muchas gracias! Los personajes de este relato inspiraron un libro que, si te apetece, te enviaré con gusto.

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